原子吸收光谱可以使用连续光源吗?

原子吸收光谱为线状光谱,其半宽度很小,仅10-2—10-3nm,如要测量其积分吸收,则要求入射光的通带宽度应远小于原子吸收线的半宽度,若采用连续光源,则要求单色器的分辨率很高,至少应在五十万分之一,这在当前技术条件下难以作到。一般分光光度计的通带宽度均大于0.1nm,若直接测量原子吸收,则由于其通带宽度远大于原子吸收线的半宽度,由待测元素原子产生的吸收占通带内的入射光的比例很小(约1%以内),导致测量的误差太大,因此原子吸收分光光度法中,不采用连续光源,而采用空心阴极灯等锐线光源作光源,测量原子的峰值吸收。
  原子吸收上使用的光源永远是锐线光源,这是因为基态原子跃迁产生的发射谱线就是锐线光源,为了达到二者的共振,所以原吸的光源必须使用锐线光源。
  至于目前比较流行的“原吸也有连续光源”的说法其实是一种模棱两可的不太严谨的说法,容易让人产生歧义。说穿了,所谓的连续光源无论是氙灯还是激光器,均要首先通过分光元器件(例如中阶梯光栅)选择出待测的锐线发射谱线,然后才能进入基态原子中去被吸收检测。
  所以更严谨的说法是:原子光谱吸收分析本身不能使用连续光源;而原子吸收分析仪上是可以使用连续光源的。
  此外,阴极灯的发射谱线(光源)的半峰宽只有0.5pm,而目前使用连续光源的仪器的单色器的分辨率也只有2pm左右。

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